HIROKAZU KANAZAWA

Hirokazu Kanazawa (金泽弘和), né en 1931 dans la préfecture d’Iwate (Japon), est un expert de Karaté Shotokan de renommée mondiale. Il est l’actuel président (kancho) et chef instructeur de la Shotokan Karate-do International Federation (SKIF), une organisation qu’il a lui-même fondée en 1978 après avoir quitté la Japan Karate Association (JKA). Kanazawa est l’un des rares maîtres à avoir obtenu un 10ème Dan (le grade le plus élevé qui puisse être attribué en Shotokan).

Hirokazu Kanzawa est né en 1931 dans la province d’Iwate (Japon) son oncle et son père étaient experts de Jû-Jutsu. Il découvre d’abord le Kendo, comme beaucoup d’enfants japonais de l’époque puis il se tourne vers le Judo et la Boxe Anglaise. Ses premiers contacts avec le Karaté se font par l’intermédiaire d’un camarade de classe qui lui enseigne les rudiments du Karaté d’Okinawa. Plus tard, Kanazawa étudiera à l’université de Nippon Dai où il découvrira un karaté fondé sur le combat rapproché. Plus tard encore, il entre à l’université de Takushobu, célèbre pour son dojo Shotokan et sera d’ailleurs un des derniers élèves de Gishin Funakoshi. C’est là ensuite qu’il devient le disciple de Nakayama, réformateur, avec Nishiyama de la JKA.

Quelques dates en bref : En1956, il termina l’Université et entra à la Japan Karate Association (JKA) comme instructeur. En 1957 lors des premiers championnats japonais, il prit la première place en kumite. En 1958 il fut une nouvelle fois champion en kumite et en plus, s’assura également la première place en kata. En 1961 débuta la carrière de Kanazawa-Kancho en tant que professeur de karaté à titre professionnel et la JKA l’envoya à Hawaï comme instructeur en chef, il était alors détenteur du 5e Dan. En 1962, il déménagea en Europe et devint en 1966 instructeur en chef de Grande-Bretagne et l’Allemagne. En 1967 il fut nommé instructeur en chef pour l’Europe et simultanément il obtint le 6eDan. En 1971 Kanazawa-Kancho fut élevé au grade de 7e Dan et promu instructeur en chef pour tous les instructeurs enseignant à l’étranger au nom de la JKA.

En 1977 il y eut des divergences de nature conceptuelles entre la JKA et Kanazawa-Kancho. Il se sépara de la JKA, afin de réaliser son rêve du Karate-do et fonda le «Shotokan Karate-do International Fédération » (S.K.I.F.). Kanazawa peut alors donner libre cours à sa créativité et à son génie personnel. En tant que grand maître du Shotokan, il n’a pas hésité à investir de nombreux domaines de l’art martial et à pratiquer d’autres styles. C’est ainsi qu’il est devenu le disciple de Yo Meiji (de son vrai nom Yang Ming Che), le fondateur du Taikyoku-Ken. Le Taikyoku-Ken est une version japonaise du Taiji-Quan (dont Kanazawa est aujourd’hui également 10ième Dan) semble complètement opposé au karaté, mais cela l’aide à développer la relaxation musculaire. Le Tai-chi lui permet d’exécuter les techniques de karaté de manière efficace, c’est-à-dire; mettre sous tension les muscles seulement à la fin de l’exécution de la technique. Il dit : «Avec le Tai Ji je peux voir ma maison (le karaté) de loin, dans toute sa beauté. Si j’étais resté chez moi, je ne l’aurais jamais vue telle qu’elle est ».

Comme il était devenu entre-temps l’une des personnalités de premier plan sur la scène internationale du karaté, plusieurs instructeurs de renom de la JKA le suivre dans sa démarche et enseignèrent sous son égide. Grâce à sa vision et sa personnalité, la fédération connut une très rapide expansion et est à ce jour la plus grande fédération Shotokan au monde, représentée dans plus de cent pays sur tous les continents. En 1978 La Fédération Internationale des Arts martiaux (International Martial Arts Federation) décerna à Kanazawa-Kancho le 8e Dan.

En 1988 il reçoit le grade de 9e Dan. Kanazawa Kancho est une légende vivante et est considéré aujourd’hui comme l’une des personnalités les plus importantes du karaté au monde. Il est l’auteur de plusieurs livres et films didactiques. Outre le ShotokanKaraté, Kanazawa-Kancho est également très expert dans le maniement de diverses armes Kobudo et dispose de vastes connaissances dans le domaine des différents styles de karaté. En résumé, on peut dire de Kanazawa-Kancho qu’il est un homme charismatique hors du commun, ayant consacré sa vie au service du Shotokan Karaté-do et ayant considérablement donné à beaucoup d’hommes et femmes et qui enfin, nous l’espérons, fera encore de même pour très longtemps. Depuis 2000, Hirokazu Kanazawa est le seul karatéka vivant au monde titulaire du grade de 10e dan.

Durant l’année de 1957 H Kanazawa a gagné les premiers Championnats du Japon, en ayant une main fracturée. Des jours avant la compétition, en pratiquant le kumite contre 6 compagnons en même temps pour accélérer ses réflexes et son temps de réaction, il reçoit un mauvais coup et est blessé; son entraîneur, Nakayama lui suggère de ne pas prendre part au combat et d’encourager ses coéquipiers à la place. Lorsque Kanazawa arrive chez lui à la maison, il trouve sa mère qui était venue de très loin pour le voir combattre. Voyant son état ,elle lui demande si en Karaté on utilise seulement les mains. Il lui répond alors qu’outre les mains on utilise aussi les pieds, les coudes, les genoux et que tout le corps est une arme ! Hirokazu Kanazawa obtiendra une dérogation du comité organisateur et remportera ainsi les premiers championnats de karaté du Japon !

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